美联储也开始研究数字货币了?

图片来源 | 新华社

作者 | 裘雯涵

来源 | 解放日报

美联储理事莱尔·布雷纳德 2 月 5 日表示,美联储正在围绕发行数字货币的可行性,研究数字支付和数字货币政策、法规制定等相关的一系列问题。

专家认为,脸书公司推出的天秤币加密数字货币项目,以及其他国家在数字货币上取得的积极进展,正成为各国研究发行央行数字货币的“催化剂”。

必须保持研发前沿“通过转变支付方式,数字化将有可能以更低的成本提供更大的价值和便利。”布雷纳德在斯坦福大学商学院发表演讲时表示。

最近的一项国际研究显示,全球十多个国家的央行都在考虑发行数字货币的可行性,其中,中国已经在推进发行央行数字货币的计划。“美联储必须保持在相关研究和政策开发的前沿。”布雷纳德说。

据布雷纳德透露,目前美联储正在开发全天候的实时支付和结算服务,并审查有关该项目提交的 200 封行业评论信。

同时,美联储也在开展一系列研究和实验,包括分布式分类账技术在数字货币中使用的案例,以及该技术在央行数字货币中使用的可能性。

在美国,需要研究的问题还包括:数字货币是否会让支付系统更安全或更便捷,以及数字货币是否会对金融稳定带来风险,比如是否会出现银行挤兑现象等。此外,数字货币中的隐私问题和欺诈保护问题,以及数字货币是否将被视为法定货币,同样也要纳入美联储的考虑中。

私营货币引发担忧一年多前,布雷纳德还曾表示没有证据表明美联储“迫切需要”发行数字货币。不过,在脸书公司发行数字货币的“野心”广为人知后,这一态度发生了转变。

“一些金融体系监管范围外的‘玩家’也已参与其中。他们发行的数字货币可能在非法金融、隐私、金融稳定和货币政策传递等方面构成挑战。”布雷纳德说。

据路透社报道,脸书公司推出天秤币加密数字货币项目后,无异于“火上浇油”,各国中央银行都对此反响激烈。不少国家因此加快脚步,开始考虑发行自己的央行数字货币。今年 1 月 23 日,包括日本、英国和欧元区在内的五家央行表示,他们将就发行数字货币的研究展开合作。

一位日本央行前高管告诉路透社,“天秤币”数字货币计划带来的挑战推动了这一举措。在去年 6 月脸书公司公布相关计划白皮书前,各国央行对这类数字货币普遍持乐观态度,认为他们市场相对较小且公众使用率有限。不过,脸书公司公布将有 25 亿用户使用该数字货币的前景后,立即引发了各国中央银行和金融监管机构的担忧。

欧洲中央银行董事会成员贝努瓦·库尔曾警告,“天秤币”将成为全球金融稳定的潜在风险。多名美联储官员提出,脸书公司的用户数量达到了世界人口的 1/3,因此很可能给大量用户的消费者数据和隐私带来威胁。

布雷纳德表示,脸书数字货币项目公布后,对发行数字货币的讨论已经刻不容缓。她透露,随着美联储加深对央行数字货币的了解,他们也正在与其他央行进行合作。

多国央行积极探索此外,普华永道全球加密货币负责人亨利·阿尔斯兰尼安指出,中国等其他一些国家在央行数字货币上取得的进展,也成为美国加速探讨发行数字货币的“催化剂”。

中国人民银行行长易纲去年底表示,中国央行从 2014 年就开始研究数字货币,目前取得了积极进展。人民银行把数字货币和电子支付工具结合起来,将推出一揽子计划,目标是替代一部分现金。伦敦经济学院研究员加里克·希勒曼认为,“数字人民币”将会帮助中国的货币国际化。

多方研究显示,全球多家央行已在数字货币研发上取得进展,“央行数字货币”或将在不久的未来破茧而出。

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