新锐丨 Cruise 发布无人驾驶汽车,商业模式如何走通成重点

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前言
未来世界需要超越人类驾驶的单一车辆,公共交通系统、拼车服务、小型摩托车或自行车租赁的微型移动应用等目前在该领域仍存在空白。

作者 | 方文三图片来源 | 网 络 Origin 背后的硬件情况

通用子公司 Cruise 近日发布了首款无人驾驶小巴,并将其命名为 Origin。

Origin 是辆无人驾驶汽车,纯电动,由 Cruise、通用和本田三方联合开发,主要用于共享出行,已经具备规模量产的能力。

Origin 的发布意味着 Cruise 在硬件研发上已经取得了突破性的进展,Cruise 的硬件能力已经实现了连续 18 个月的增长。

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Cruise Origin 车顶四角安装了四台自研传感器,现有自动驾驶车队主要是基于通用雪佛兰纯电动 Bolt 车型改造的,虽然 2018 年初通用曾公布过一款去掉方向盘和踏板设计的概念车渲染图,但它的基本构造和普通量产车无异,但最终呈现在大家面前的是 Origin 这样的成品。

Origin 的低成本以及耐久性,Origin 设计的可用里程数可达 100 万英里,24X7 不间断服务。

开发 Origin 的主要目的是提升用户的出行安全,降低出行成本,因此 Origin 首先在制造费用上要足够低廉,以提供具有性价比的搭乘体验。

相比自有车辆或使用传统共享出行服务,Origin 预计能为每位用户每年节省 5000 美金的支出。

Origin 的电动传动系统部分,与通用即将推出的 BEV3 电动车具有“相当高的共享度”。但由于无人驾驶车在转向和制动等所有关键部件中都内置了冗余,因此可以达到真正的 L5 级无人驾驶。

而且这台车也非常聪明,会自行计算最佳行驶路线以及行驶里程,更会在有必要时巡航到充电站为自己充电。

这些智能功能将使 Origin 作为共享汽车比其他普通运营车辆更具盈利性,因为车辆的利用率会大大提升。

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面临商业化服务与量产的双重挑战

开展相应的自动驾驶商业化服务要以安全为前提。而旧金山计划的搁置其实也说明了各家公司在推动无人驾驶落地过程中面临来自技术以及监管层的双重挑战。

尽管绝大部分人坚信自动驾驶汽车能够挽救生命,但也有部分人士对「允许无人车上路」这件事存有疑虑,特别是 2018 年,Uber 一辆无人测试车在亚利桑那州酿成致死事故后,这种担忧的声音变得更多了。

2017 年,在宣布要在 2019 年进行 robo-taxi 商业化这个消息时,通用同时称自动驾驶业务可能会侵蚀其核心汽车业务未来的盈利。

但通用的首席财务官表示无人车服务到 2025 年预计会有 20%—30% 的边际盈利空间,市场规模可达上千亿美元。

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只不过遗憾的是,Cruise 目前只能在加州公共道路上进行载有安全员的自动驾驶测试,但包括 Waymo、Pony.ai、AutoX、Zoox 在内的公司正相反,可以在公共道路上进行真正意义上无人车的测试。

目前,Cruise 已经从本田、软银愿景以及 T.Rowe Price Associates 获得了 72.5 亿美金的融资,而这笔最近的融资(2019 年 5 月),让这家成立不到七年的初创公司,估值达到了 190 亿美金。

Cruise 希望 Origin 提供性价比高的出行体验,但目前业界并没有针对自动驾驶电动出行统一的收费标准。此外,续航、充电设施、车辆的维修和存放,都是需要解决的问题。

这款无人驾驶车离正式在旧金山大街进行道路测试还有大概一年的时间。在这之前,它可能会在其他封闭的环境中进行一些路试。

目前,通用汽车旗下 Cruise 的项目进展落后于福特的无人车项目和谷歌的 Waymo 项目,后两者的自动驾驶车队已开始道路测试。

其中,福特的每辆自动驾驶车上配有两名驾驶员,Waymo 去年 10 月宣布将在美国亚利桑那州投放完全无人驾驶汽车。

虽然通用的共享无人驾驶车看起来前途一片光明,但能否上路与量产还要看美国未来的法规政策是否支持。最近,通用为了推进自动驾驶车的应用,已经正式向 NHTSA 提交了申请。

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3 年内亏损 15 亿美元

对于现金流充裕的通用汽车而言,自动驾驶业务仍处于持续烧钱的阶段。通用汽车 2019 年第二季度财报显示,该公司现金流为 65.53 亿美元,较一季度增加 14.77 亿美元。同一时期,Cruise 收入总额 5000 万美元,亏损 5.03 亿美元。据通用汽车 2018 年财报,Cruise 3 年内亏损 15 亿美元。

业内预计,到 2030 年之前,完全自动驾驶要形成一定规模的市场不太可能。去年 9 月,摩根士丹利分析师将对谷歌旗下自动驾驶公司 Waymo 的估值下调了 40%,从 1750 亿美元降至 1050 亿美元,他表示低估了自动驾驶共享服务的推出时间,拼车业务的亏损将继续增加。

摩根士丹利预计,到 2030 年,特斯拉与 Waymo 将成为自动驾驶汽车领域的领导者。特斯拉占 26% 的市场份额,Waymo 占 18%,排名第三位的是通用 Cruise,市场份额为 13%。

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计划中的额外工作

Cruise 计划建造很多这样的东西,因此它们必须在经济上可行且可扩展。Origin 围绕模块化设计构建,随着新传感器技术的发展,该设计应使传感器易于维修和升级。

如果他们能够达到这样的使用寿命,那将是可观的投资回报。模块化设计还意味着 Cruise 最终可以将 Origins 装备为送货车或用于其他目的,将盒子放在轮子上以便在城市沉睡时工作。

在消费者方面,Cruise 尚未准备好讨论其最终的乘车服务将要花费多少,但据估计,与传统的人工乘车服务相比,Origin 等无人驾驶出租车每年可为乘客节省高达 5000 美元的费用。

结尾

如果通用的申请通过,大量的 Cruise Origin 就可以合法出现在道路上,那么这也意味着至少在美国,未来城市驾驶的日子是屈指可数了。

END

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