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瘟疫与人——流行疾疫的历史角色(附七本大部头历史书)

瘟疫与人——流行疾疫的历史角色(附七本大部头历史书)

生老病死,四大皆空。对于生死、衰老我们虽然有一窥究竟之心,但是尘土终归尘土,自然而然、大道无极,倒也坦然。至于疾病,我们的感受就不一样了。人生有何欢、死又何惧?就怕病磨。人人都对疾病有刻骨铭心的记忆,反而看不清疾病在人类历史上的意义。这两年口蹄疫、禽流感上了媒体头版头条,书市中也出现了一些警告传统疫病卷土重来的书籍,可是我们还是难以想像疾病有改变历史、颠覆国家的威力。《瘟疫与人》中译本问世,填补了这个知识上的空白。

大多疾病是由微生物引起的。人与微生物的关系本来就源远流长。生命世界中最基本的事实就是「共生」,几乎没有生物只要吸日月精华、养天地正气就可以生存。人体肠道中就有许多微生物寄生,生产人体需要的养份。人体皮肤上也有一些微生物寄生,它们对人体无益,可也无害。人体若抽去了水分,剩下的重量中有十分之一是微生物。疾病可以看成生命之间没有达成「共生」协议的结果。违反/拒绝共生原则的微生物就是病媒。

不过人类与病媒的关系,自从新石器时代起,就发生了重大的变化。农业创造了人口、社会发展的空间,文明随之诞生。过去人类生活在游动的小社群中,与病媒的接触完全是机遇式的。自然界中人类病媒的分布也是分散、零星的。农耕、蓄养动物使病媒有集中发展的机会,因为许多人类疾病都是源自动物身上的微生物。人与家畜家禽的亲密接触,让一些微生物有机会发展出寄生人体的特殊本领。于是人类疾病的现代史就开始了。

本书作者关心的,并不只是人与微生物的关系。例如古希腊的医生从未见过的天花、麻疹等流行病,西元二、三世纪时自中东侵入罗马帝国的心脏地区肆虐。于是地中海地区发生了长期的人口衰退,为中世纪黑暗时代揭开了序幕。

为什么当年天花、麻疹会发生这么大的历史影响力呢?作者提出了「文明病媒库」的概念。中东、印度、中国等古文明,由于所处的地球生态位置,都发展出了不同的文明病媒。生活在其中的人民,由于与那些病媒长期相处,大部分人都发展出或多或少的免疫力。因此病媒只能造成零星的病例。从未与那些病媒接触的「外地人」就不同了,往往感染后就立即发病,毫无抵抗力。由于贸易、战争的缘故,各「病媒库」之间也互通有无。一个地方的风土病,到了另一个地方造成杀人无数的疫情,史不绝书。欧洲人「征服」美洲就是最好的例子。据估计百分之九十五的美洲原住民死于白人带来的天花、麻疹、感冒。

本书出版问世多时,但在学术界仍是主要的灵感泉源。书中对于中国的论述,当然有许多不足之处。既然中译本已经问世,学界当不至于继续坐视国史中流行疾疫的历史角色。

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瘟疫与人——流行疾疫的历史角色(附七本大部头历史书)

【推荐】疫情期间刚好有时间读完的大部头历史书:

1 、杜兰特《文明的故事》(The Story of Civilization)

美国作家、哲学家、历史学家威尔·杜兰特与其夫人阿里尔的代表作,费时近半世纪写就,是为我们普通读者撰写的大型历史著作。其中第 10 卷《卢梭与大革命》获得 1968 年普利策奖(非虚构类),杜兰特夫妇因此书荣获 1977 年美国总统自由勋章。

这是一部流畅优美的“故事”总集,叙述生动,在世界范围广受欢迎。历史折叠了时间和空间。全书共计 11 卷,超过 1000 万字,近千幅精美插图,俯瞰 110 个世纪里人类心智的成就,堪称一部人类文明的“传记”,涵盖政治、经济、军事、科技、宗教、哲学、教育、艺术、音乐等领域。万物生长,文明是庞大的社会历程,它把错综复杂的人类文明梳理成东方文明、希腊文明、罗马和基督教文明及文艺复兴、文明变迁等几大链条。它将浩瀚的历史细节整合为我们可以理解的知识,克服历史叙述中日益严重的碎片化和专业化,致力于提炼出一种整体的历史洞察,期待给予当代人以鲜活的启发,像古希腊神庙箴言一样“认识你自己”。

瘟疫与人——流行疾疫的历史角色(附七本大部头历史书)

2. 《讲谈社·中国的历史(套装共 10 卷·精装)》

是日本历史学家的系列著作,是近年来中国历史方面的重磅力作。丛书自上古到近代,内容含概量大,撰述者均为日本该领域的代表性学者,作品大多构思巧妙,写法轻松,观点新颖,富于洞见,但同时又吸取了近些年来的诸多学术成果,利用了全新出土的史料,是一套可读性与严肃性兼备的历史佳作。

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3. 《讲谈社·兴亡的世界史》

日文版共 21 卷,中文版首辑推出 9 卷。这套聚焦于兴亡的世界史,由日本一流历史学者撰写,在“世界”和“历史”两个方面刷新着我们的认知。这里有教科书中不会记载的世界和时代,也能看到非历史学家眼中的历史,正是由于这样的安排,让这套书成为一部“动态的世界史”。在首辑推出的九本中,杉山正明的蒙古史讲述世界从蒙古时代开始真正化,林佳世子的奥斯曼帝国史则分析多民族共存的伊斯兰世界如何实现长期安定,石泽良昭笔下的东南亚仿佛一个自给自足的世外桃源,森安孝夫眼中的安史之乱也成为整个欧亚大陆的转折点,等等。这些不同的历史视野,融入一个共同的文明系谱,成为人类能够安心共享的知识体系。

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4. 《剑桥中国史》

《剑桥中国史》规模宏大,集中了西方研究中国史的许多学者的力量作者阵容在西方学术界可称极一时之选,这部书也可谓西方研究中国史的结晶。

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5. 《哈佛中国史》

《哈佛中国史》六卷本丛书,由国际知名汉学家卜正民教授领衔主编,集结罗威廉、陆威仪和库恩三位汉学家,萃集半个世纪以来西方中国史研究成果,以全球史视野、多学科知识、倾十年之功写就,是继《剑桥中国史》之后又一套反映西方中国史研究成果和水准的多卷本中国通史。《哈佛中国史》丛书专为普通读者而作,语言生动活泼,文风简明精悍,结构精致合理,极富故事性和启发性,是一套给大众读者的简洁、清晰、独特的新中国通史。《哈佛中国史》丛书出版后获得很多赞誉,被称为“多卷本中国史的上佳之选”,堪称哈佛大学出版社的经典之作,已被芝加哥大学、康奈尔大学、不列颠哥伦比亚大学、香港科技大学、香港城市大学等多所世界知名大学指定为中国史课程教材。

瘟疫与人——流行疾疫的历史角色(附七本大部头历史书)

6. 罗马人的故事(礼盒套装共 15 册)

《罗马人的故事(礼品装 套装共 15 册)》完美收官。值得收藏的罗马史经典。在这平庸年代,人人渴望英雄,日本女作家盐野七生,决然出走日本,远赴罗马,寻找英雄。定居罗马三十多年,十五年写就 15 册巨著《罗马人的故事》,还原一个意大利半岛的小国成为世界帝国,持续 1300 年的辉煌历程,再现一个英雄辈出的时代……读懂了罗马,才能读懂过去的欧洲和今天的世界。罗马人,智力不如希腊人,体力不如高卢人,技术不如埃特鲁利亚人,经济不如迦太基人,但为何却能一一打败对手, 建立并维持庞大的罗马帝国?

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7. 企鹅欧洲史

关于欧洲的书很多,但大多按不同时期分开讲,对于普通读者来说,分开的历史让人有种盲人摸象的感觉,难以见到全局。《企鹅欧洲史》是罕见的欧洲通史,它将欧洲近四千年形成、兴起、衰落、变革、分裂、融合,化成一段完整而详细的历史进程。全系列涵盖范围之广、作者功力之深、细节之考究,都是市面上所罕见的。《金融时报》年度好书评价:欧洲人历史的自由与压制、进步与暴政一览无余。

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