软件定价与摩尔定律之间的根本脱节

来源:内容由半导体行业观察(icbank)编译自「nextplatform」,作者:Jeffrey Burt,谢谢。

数据中心中有两个主要的对立力量,它们造成了 IT 预算的紧张。第一个是摩尔定律使计算、网络和存储的成本以指数速度下降,这导致了各种新应用程序的出现。第二个是软件成本随着创建和维护它的人员的成本而增长。
软件定价与摩尔定律之间的根本脱节
这使得试图找出在不断改进的硬件上对软件收费的工作变得非常困难。
企业软件传统上是按每个内核或每个插槽定价的,尽管近年来,大多数供应商的钟摆已经倾向于前者,而不是后者。(20 年前,当双核芯片进入市场时,它们显然是相同的。)服务器虚拟化和多云中间件供应商 VMware,是戴尔的一部分,一直是坚持按每个插槽模式的坚持者之一。(有时被含糊地称为 " 每 CPU" 模型。)这对于那些能够在系统中使用越来越密集的处理器的企业来说是一个福音,这些处理器能够从软件中产生更多的工作,而不必增加服务器中的芯片数量。他们可以在不增加许可费用的情况下做更多的工作。
鉴于 VMware 拥有约四分之三的企业服务器虚拟化市场,这对组织来说是一个福音。更不用说原始设备制造商和芯片制造商英特尔和 AMD 了,它们在自己的服务器处理器中投入了越来越多的内核。但这些日子即将结束,这将在整个行业产生连锁反应。在最近的一份通知中,VMware 表示,到 4 月 2 日,该公司的定价模式将发生变化。该供应商认为,它仍将坚持按 CPU 计算的模式,但根据该 CPU 的内核数量,许可费用将会上升。
目前,在服务器上运行 VMware 工作负载的每个芯片的每 CPU 费用都是固定的。在新的许可模式下,每个 CPU 的物理内核限制为 32 个。一旦芯片超过 32 个内核,它将需要第二个 CPU 许可证,这实际上使许可成本增加了一倍。如果一个系统运行两个芯片,每个芯片有 64 个内核(目前只需要两个 VMware 许可证),那么很快就需要四个。该计划如下面 VMware 的图表所示 :
软件定价与摩尔定律之间的根本脱节

VMware 定价模型

据 VMware 称,这一变化是由每核许可的行业趋势所驱动的。其中,软件价格与计算元素的数量成比例。核心扩展不一定反映系统的实际处理能力,因为在一代 CPU 中的任何一组 SKU 中,或者在不同系列或供应商之间,所有核心都不会以相同的速度运行。但对于那些希望软件的价值与其计算能力挂钩的软件公司来说,这是一个合理的替代方案。他们运行的系统,所以它会随着时间的推移,以支付开发软件的人力成本。
VMware 或任何其他供应商都有这样一种商业模式,它可以以某种方式调整价格,甚至提高价格,这并不令人惊讶。对于目前在 32 核以上的 cpu 上运行 VMware 软件的客户,或者正在购买包含这些芯片的服务器的客户,这是一种暂时的缓解。那些购买了用于部署在物理服务器上的软件许可证的 VMware 客户将获得覆盖这些处理器的免费每 cpu 许可证。
“今天的公告是 VMware 努力使我们的产品符合行业标准定价模式的延续,”该公司在其网上公告中表示。这一变化使 VMware 更接近当前软件行业标准的核心定价模式。这种方法将使客户更容易地比较 VMware(使用最多 32 个核的 cpu) 和其他供应商 (使用每个核的定价) 之间的软件许可和定价。它也帮助我们保持我们的定价简单和相关的硬件市场的走向。32 核的限制是为了减少客户的影响,目前的核心计数的大多数 cpu 在行业中使用。这一变化可能不会对我们目前的绝大多数客户产生影响,因为他们使用的是英特尔和 AMD 的服务器,这些服务器都在或低于 32 核的阈值。”
新政策将涵盖所有 VMware 软件,该公司指出,以 Kubernetes 环境的企业 PKS 和网络虚拟化的 NSX 数据中心订阅为例,因此客户可以预计,随着冬去春来,他们的 VMware 许可成本将会上升。此外,鉴于 VMware 在行业中的分量,这一变化将会超出客户细分市场。

系统 OEM 和芯片制造商将感受到冲击

在《Next Platform》去年的一篇专栏文章中,技术研究员、戴尔 EMC CTO 办公室基础设施解决方案组副总裁 Robert Hormuth 写了关于企业数据中心中单插座服务器的趋势。Hormuth 指出,CPU 的能力和性能都在不断提高,现在单个 CPU 的能力相当于前几年的 2 到 4 个芯片,双插槽系统的性能和功耗问题也越来越严重。
运行具有 32、48、64 或更多内核的 cpu 的单插槽系统还可以降低使用每 cpu 定价模型的软件的许可成本。他提到了 Gartner 的一篇论文,该论文指出,使用单套接字服务器和强大的芯片可以减少 VMware vSAN 高达 50% 的许可成本。然而,Hormuth 很有先见之明,他警告说,“尽管 ISV 授权模式不是长期原因,但随着时间的推移,ISV 倾向于优化授权模式。”如果我是一个 ISV,我将使用一个多插槽的核心许可,因为当您扩展到单个插槽之外时,会增加验证 / 测试。”
英特尔和 AMD 一直在增加其 CPU 的核心数量。包括在 AMD 最新一代的“罗马” EPYC 服务器芯片是 64 核 7H12,具有 128 个线程液体冷却芯片,2.6 GHz 的频率和 280 瓦的热分布等于高端数据中心的 GPU。就其本身而言,英特尔今年正在准备其 56 核“ Cooper Lake”处理器包。在当前的 VMware 定价模式下,这两种方法都需要一笔 CPU 许可费。但是,在 4 月 2 日之后,许可费用将增加一倍。对于 VMware 客户而言,采用最高内核数量的芯片曾经是有意义的事情-因为 64 个内核的价格与 32 个内核的价格相同-现在,这种计算方式对于企业来说是变化的,而做出的决策可能会引起 Intel 和 AMD 的共鸣。
此外,随着第一代 Epyc 芯片的推出,以及下一轮的继续,AMD 认为英特尔在单插口服务器层面的价格 / 性能上很脆弱,并将其用于此类系统的处理器视为未来的一个关键优势,因其寻求在服务器芯片市场上蚕食英特尔的主导地位。虚拟化领域也被认为是 AMD 及其 Epyc 芯片的关键领域。然而,VMware 许可模式的改变实际上使运行 AMD 48 核和 64 核芯片的单插槽和双插槽系统的成本增加了一倍,这可能在一定程度上减缓 AMD 自 2017 年推出首款 Epyc 芯片以来积累的势头。

有一些优胜者

尽管 VMware 客户将不得不重新考虑如何在新的许可模式下前进,但此举可能会帮助 Nutanix 和 Scale Computing 等竞争对手,现在,企业在权衡其选择权时可能会越来越感兴趣。Scale Computing 的联合创始人兼首席执行官 Jeff Ready 在 2 月 3 日发布 VMware 之后向媒体发布的一份说明中指出,他已经看到越来越多的客户希望使用具有更高内核数的 CPU,并且 VMware 的新许可计划将冲淡那股势头。Ready 还指出,在边缘计算领域(Scale Computing 也在与 VMware 竞争),由于倾向于将大量小型服务器部署在此,将进一步感受到这种变化的影响。
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